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¿Qué son los páramos?

la-vicuna
Fauna de los Andes
febrero 3, 2021
 

Los páramos son ecosistemas montañosos que van desde los 3.000 hasta unos 4.300 metros sobre el nivel del mar. La irradiación solar que reciben es la mayor del mundo y gracias a la humedad que retienen, generan la flora de montaña más rica del planeta.

E stán cubiertos mayormente de humedales y pajonales; lugares donde abundan las hierbas y matorrales, con presencia de vegetación exclusiva como los Frailejones. Estas características únicas de los páramos, convierten estas zonas montañosas en un importante corredor de conservación para la gran variedad de especies animales que lo habitan.

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Los páramos no son exclusivos de la región Andina, como podríamos suponer. Su presencia abarca las siguientes zonas montañosas del trópico a nivel global:

 
  • Páramo montano de Etiopía (macizo etíope)
  • Páramos de África Oriental (Kenia, Tanzania, Uganda, Ruanda y R. D. Congo)
  • Páramos de Nueva Guinea (Papúa Nueva Guinea e Indonesia)
  • Páramos centroamericanos (Costa Rica y Panamá)
  • Páramos del norte de los Andes (Venezuela, Colombia, Ecuador y Perú)
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    Colombia tiene la fortuna de contar con una de las mayores extensiones de páramos en el mundo, los cuales aportan al país alrededor del 70% del agua destinada a su población.

     

    Los páramos son ecosistemas de vital importancia, ya que en temporadas de lluvia actúan como una esponja que retiene el agua para ir suministrándola sobre la tierra en tiempos de sequia, generando de esta manera el nacimiento de los principales ríos de la región.

    Lamentablemente, estos ecosistemas han ido perdiendo alrededor del 50% de su tamaño, debido en gran parte a las actividades mineras. Si su vegetación se destruye, las esponjas protectoras desaparecerán y, con ellas, la fuente natural del agua.

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